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Sainte-Suzanne, un des plus beaux villages de France

Située entre Laval et Le Mans, Sainte-Suzanne est un imagespetit bijou médiéval qui compte désormais parmi les Plus Beaux Villages de France. Perchée sur son éperon rocheux, la « Perle du Maine » domine les alentours et étonne les visiteurs par sa singularité. Son patrimoine particulièrement bien conservé offre un dépaysement qui n’en finira pas de vous émerveiller.

 

Sainte-Suzanne, un des plus beaux villages de France

Une journée à Sainte-Suzanne, un plongeon au cœur de l’Histoire

La découverte de la cité intra-muros mène immanquablement au château. A peine entré dans la cour, l’impressionnant donjon roman captive par sa hauteur et son imposante architecture. Le logis, que l’on doit à Fouquet de la Varenne, abrite désormais le CIAP, Centre d’Interprétation de l’Architecture et du Patrimoine de la Mayenne.

Vitrine départementale, ce centre est un véritable concentré du patrimoine sous ses formes les plus variées. En continuant la déambulation, impossible de ne pas s’attarder sur l’intrigante porte à trois clefs, souvenir de la Gabelle, avant d’arpenter la promenade de la Poterne qui contourne la double enceinte de remparts et offre une vue imprenable sur les vallées alentours. Au détour de ses ruelles pavées, le musée de l’Auditoire conte l’histoire de la commune et des grands personnages qui y ont évolué, à l’aide de maquettes réalistes et d’objets authentiques.

La cité intra-muros n’est cependant pas la seule à abriter des sites d’exception. En effet, de la tentative d’assaut de Guillaume le Conquérant qui demeura infructueuse, Sainte-Suzanne garde fièrement le titre de « rebelle » et les vestiges du camp des anglais, situés à quelques pas du bourg. La remontée dans le temps est encore plus remarquable en observant la présence du monument mayennais le plus ancien : le dolmen des Erves. Daté du IVème ou Vème millénaire av. J.-C., ce mégalithe prouve que l’occupation humaine était particulièrement précoce dans la région.
 
 
 

Un cadre naturel privilégié

En contrebas de la Petite Cité de Caractère coule paisiblement l’Erve, affluent de la Sarthe. Si cette rivière est aujourd’hui le paradis des pêcheurs, elle a longtemps été le centre économique de la cité, jalonnée d’une vingtaine de moulins à farine, à tan, à papier ou même à foulon. Malgré l’arrêt de l’activité, une promenade le long des rives permet d’admirer ces bâtisses qui témoignent de ce riche passé industriel.
Cette balade pourra d’ailleurs être prolongée jusqu’au Tertre Gane, promontoire offrant un panorama spectaculaire sur la cité et ses environs.
 
  LE GRAND-MOULIN
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Partez à la découverte du Grand-moulin de Sainte-Suzanne et découvrez les mécanismes d'antan ! Seul moulin de France à posséder trois fonctions à l'aide d'une seule et même roue : moudre le grain, faire de la pâte à papier et produire de l'électricité, le Grand-moulin de Sainte-Suzanne est un lieu exceptionnel où l'histoire du papier et des cartes à jouer fabriquées autrefois par les papetiers suzannais est retraçée. Ancien moulin banal dépendant du château, il est le dernier de la commune à avoir conservé son matériel et mécanisme de meunerie.
 
Sainte Suzanne, village de France
  • … de nombreuses animations prévues tout au long de l’année :
    fêtes médiévales, brocantes professionnelles, concerts, théatre, etc.
  • … plus de 100 km de sentiers de randonnées, à pratiquer à pied, à vélo ou à cheval.
  • … une offre d’hébergement variée, composée d’un VVF, d’un hôtel, de gîtes et d’un camping municipal saisonnier.
  • … des restaurants et commerces prêts à vous accueillir tout au long de l’année.